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Mostrando entradas de abril, 2012

Alazor o cártamo

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El alazor o cártamo (carthamus tinctorius) es hierba que alcanza los 50 centímetros de altura. Su tallo es recto y las hojas tienen forma oval. Las flores son de gran tamaño, están compuestas por numerosos pétalos y son de color amarillo intenso y con el tiempo se vuelven de color naranja.
Los frutos tiene forma de prisma y su base es estrecha.
Florece durante el verano. De su recolección con fines medicinales lo que interesan son los frutos y las flores.
Las flores se recolectan antes de marchitarse y se secan lo mas pronto posible a la sombra.  Los frutos hay que recogerlos antes que la planta se marchite y seque.
Los frutos contienen muchas grasas insaturadas que se obtienen por prensar el fruto. Las flores contienen sustancias colorantes de color rojo y amarillo.La amarilla se ha utilizado como sucedáneo del azafrán.  
Las flores contienen flavonoides y  arctiosido que es un principio amargo que está en toda la planta.
El aceite de alazor o cártamo se ha utilizado como laxante o pur…

Tártago

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El tártago (euphorbia lathyris) es una planta herbácea que puede llegar a medir un metro de altura. Su tallo es simple y sus hojas crecen una frente a la otra, el tallo y las hojas carecen de vello. Por lo general es recto, solo se ramifica en forma de horquilla cuando está por florecer. El fruto se divide en tres coquitos, que a su vez se dividen en dos partes. Una vez maduro el fruto se oscurece, achica y se torna rugoso. El tártago florece en primavera y a principios del verano, sus flores son diminutos y de color blanco. Lo que interesa para su recolección con fines medicinales son las semillas y las hojas. En las semillas del tártago hay aceite del cual se saca una resina que tiene propiedades purgantes. Hoy en dia hay plantas que producen los mismos efectos y que están mejor controlados, por lo que es mejor evitar el uso del tártago ya que es probable que produzca vómitos ya que es muy tóxico. Fuente de la imágen: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Euphorbia_lathyris.jpg

Taray

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El taray  (tamarix gallica) es una planta de pequeño tamaño, aunque hay ocasiones que puede llegar a crecer y convertirse en un árbol cuyo tronco es sumamente áspero.
Sus hojas son muy delgadas y angostas, muy similares a las del ciprés.
Las flores crecen en los extremos del tallo, su tamaño es muy pequeño y su color es rojizo por fuera y blanco por dentro. Florece durante la primavera y el verano.
Para el uso medicinal lo que interesa es recolectar las ramas y la corteza.
La corteza del taray hay que tratar de sacarla del árbol sin romper el resto del tronco, asi volverá a crecer al año siguiente.
El taray es una planta astringente, ya que entre sus componentes encontramos muchas sustancias tánicas ya que son sustancias que curten la piel. Como utilizarlaCocimiento. Se utilizan las ramitas y hojas, aunque es mas frecuente utilizar la corteza.
Se puede utilizar cualquier parte y el cocimiento se prepara de la siguiente manera hervir 30 gramos de la planta en un litro de agua. Hay que tra…

Pánace

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El pánace (opopanax chironium) es una hierba vivaz cuya parte inferior se encuentra engrosada. Sus tallos están cubiertos por numerosas escamas. Las hojas son pequeñas y van variando su tamaño a medida que van llegando a la parte superior del tallo, su color es verde oscuro y sus bordes son dentados. El pánace florece en verano y los frutos maduran en otoño. De su recolección con fines medicinales interesan la raiz y las resinas del tallo. Para recogerla hay que arrancar las raices al empezar el otoño, se les quita la corteza y luego se deja secar. El fruto se recolecta bien entrado el verano, pero este fruto no es muy importante en cuanto a validez medicinal. Lo que interesa es el jugo lechoso que emana una vez que se hace un corte en la raiz, este jugo solidifica. Las partes herbáceas de esta planta contienen materias tánicas y una esencia de olor muy similar al de la manzanilla. La raiz está compuesta por resinas, gomas, materias grasas y una sustancia hemolítica. El jugo lechoso que se e…

Matacán

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El matacán (cynanchum acutum) es una hierba que una vez que surge en un terreno es muy difícil de erradicar, ya que crece en forma de tallos subterráneos que crecen en todas direcciones y muy rápidamente. Sus tallos son bastante delgados pero, al crecer en todas direcciones se van enredando entre si, lo que los hace muy difícil, luego, de sacar. Florece en verano, sus flores pueden ser blancas o purpura pálido, poseen cinco pétalos y son de tamaño pequeño. De la recolección con fines medicinales, interesa el látex que emanan las hojas una vez que se cortan. Este látex, una vez que se extrae se endurece a temperatura ambiente y se torna color pardo casi negro. Dicho látex es el que le confiere la principal virtud medicinal al matacán ya que es un potente purgante aun consumiéndolo en bajas dosis, contiene cinancol. El matacán no debe utilizarse libremente, porque, como dije con anterioridad, es un poderoso purgante, y puede traer desagradables consecuencias si no se tiene cuidado durante s…

Cuernecillo

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El cuernecillo (lotus corniculatus) es una pequeña hierba que llega a medir 30 centímetros de altura. Su desarrollo es anual, sus hojas están divididas en tres foliolos y dos pequeñas hojitas detrás.
Si el ambiente es propicio puede alcanzar los 50 centímetros de altura.
Florece en primavera y verano y las flores son de pequeño tamaño de color amarillo que se torna verde cuando la planta se empieza a secar.
Las flores nacen de la parte superior de la planta y no superan mas de 6 unidades.
El fruto tiene forma alargada de casi cuatro centímetros de longitud, es recto y su color es castaño.
La parte que se utiliza son las flores, se cortan y se ponen sobre papeles, evitando que se toquen entre si y moviendolas de vez en cuando para acelerar el secado. Una vez que se secan hay que guardarlas en bolsas de tela oscura y evitar que les de la luz y la humedad.
Las flores del cuernecillo tienen pequeñas cantidades de compuestos cianhídricos y gran cantidad de flavonoides y taninos.
Esto le provee …

Coletuy o coronilla

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El coletuy o coronilla (coronilla glauca) es un arbusto pequeño de la familia de las leguminosas. Es muy ramificado y posee gran cantidad de espinas, que hacen las veces de hojas. Las flores son vellosas y de color amarillo. Florece en primavera, pero dependiendo de la ubicación de la planta, también puede florecer en pleno invierno. De la recoleccion lo que interesa son las semillas, y en algunos casos las flores, que se recogen en primavera. Las flores deben ponerse a secar a temperaturas no muy elevadas, y las semillas se deben conservar en frascos herméticos para que no pierdan sus propiedades. Las semillas contienen glucósidos cardiotónicos que sirven para elevar el ritmo cardíaco.. Las flores contienen otro glucósido denominado ulesóxido. Las semillas se utilizan también para combatir el asma, la tos ferina y el dolor de cabeza. Las flores, se utilizan para curar algunas enfermedades del higado. Las semillas de coletuy o coronilla son potencialmente peligrosas, ya que dependiendo de l…

Coclearia o hierba de las cucharas

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La coclearia o hierba de las cucharas (cochelaria officinalis) es una planta que genera flores a partir del segundo año de vida. La altura máxima que puede llegar a medir es de 30 centímetros.La floración se produce durante la primavera, sus flores son de color blanco y muy olorosas. Crecen en forma de racimo y se encuentran en la parte mas alta del tallo. Su fruto es de forma redondeada. La recolección con fines medicinales se debe hacer después que la planta florezca. En algunos paises se consume la planta fresca en forma de ensalada, ya que asi se aprovecha la vitamina C. La planta florida contiene heterósidos sulforados como el glucococlearósido.Se utiliza como antiinflamatorio y digestivo. Si se aplica en forma externa produce enrojecimiento y vasodilatación de la zona y actúa en procesos reumáticos. Como utilizarla Tintura: cortar en trozos los tallos y las hojas y machacarlos, añadirle alcohol de 90º y dejar macerar por 7 días. Luego filtrar. Se emplea para efectuar toques sobre la…

Camarina o camariña

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La camarina o camariña (corema album) es un arbusto que alcanza los 65 centímetros de altura. Sus hojas son muy similares a las del brezo. Su raíz es rastrera muy gruesa y nudosa, de ella salen vástagos quebradizos cuya corteza es de color rojo oscuro. Los extremos de los vástagos producen los frutos que son transparentes, blancos y redondos. Florece a finales de la primavera y hasta mediados de la primavera. De la recolección con fines medicinales, interesa el fruto que es bastante jugoso y de gusto ácido. Este fruto aparece cada dos años y cuando las plantas no dan fruto también carecen de flores. La composición de la camarina o camariña es desconocida por el momento, lo único que se sabe es que tiene grandes cantidades de sales minerales, es por ello que es considerada una planta remineralizante. Es un muy buen febrífugo porque sus frutos al administrarse en forma de limonada bajan la fiebre. Actua como antihelmíntico, eliminando los gusanos intestinales llamandos helmintos. Como utilizarl…

Posidonia oceanica o alga de vidrieros

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La posidonia oceanica o alga de vidrieros es una planta acuática que está unida al fondo del mar por medio de sus raíces que son fuertes y firmes. Sus ramas son cortas y sus hojas tiene el aspecto de cinta ondulante, miden un centímetro de ancho y su coloración es verdosa. Florece en primavera, sus flores son de color verdoso y nacen en forma de ramilletes. No tienen cáliz ni corola y están compuestas por tres estambres. Dentro de las flores se encuentra el fruto que es de forma ovalada y en cuyo interior contiene una única semilla. De la recolección interesa la planta en su totalidad, se puede recoger durante todo el año, pero la mejor época es durante la floración, que es cuando los componentes de la planta están más activos. Las hojas que la marea arrastra hasta la orilla, se pueden recoger y luego dejarlas secar para su posterior uso. Esta planta tiene caracteristicas vulnerarias, aperitivas y astringentes. Además previene la aparación de chinches, lo que la hace un excelente sustitu…

Tojo

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El tojo (ulex europaeus) es un arbusto muy ramificado que puede llegar a medir hasta 2 metros de altura. Sus ramas se encuentran cubiertas de espinas largas y puntigudas que reemplazan a las hojas. Sus flores son vellosas de color amarillo y aparecen divididas en dos labios muy profundos. El tojo florece en primavera. De la recolección con fines medicinales lo que interesa son las semillas. Las flores se juntan en primavera y se ponen a secar a la sombra lo más rapidamente que se pueda, a temperaturas no muy altas. Las semillas deben ser conservadas en frascos herméticos porque sino pierden los principios activos. Esta planta tiene un alcaloide que se llama citisina, y se encuentra en mas cantidad en las semillas. Las flores tienen un glucósido llamado ulexósido. Las semillas, gracias a que contienen citisina sirven para elevar el tono cardíaco. Las flores por el contrario se utilizan para combatir problemas de hígado, y son sustitutas del boldo. Esta planta es tóxica, sobre todo sus semillas,…

Tizón del maíz

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El tizón del maíz (ustilago zeae) es un pequeño hongo que crece en los maizales. Se llama tizón porque una vez que el hongo crece sobre el maíz, queda completamente de color negro, como si estuviera quemado. Durante la reproducción se forma una especie de bolsa blanca en la base del tallo del maiz, en el interior de esta bolsa se encuentran las esporas del hongo que son de color negro y su olor es sumamante desagradable. Cuando la bolsa se abre, se expanden por toda la planta dando la impresión de estar quemada. Como se trata de un hongo carece de flores. La parte vegetativa de la planta se introduce dentro del maíz y se desarrolla dentro de él. Lo que interesa es la recolección de las esporas y de alguna parte de las bolsas que se forman en la base del tallo del maiz. Las esporas contienen dos sustancias alcaloides la ustilagenina y la ustilagotoxina. Esta contraindicado utilizarlo como remedio casero pues es sumamente tóxico si no es supervisado por un medico especialista. Sin embargo, …