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Mostrando entradas de julio, 2010

Cerraja

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La cerraja(sonchus oleraceus) es una planta perenne.
Sus hojas están divididas en segmentos y tienen los bordes dentados; la base está formada por dos gajos triangulares que abrazan el tallo; sus flores son de color amarillo y se encuentran agrupadas en ramilletes de cuatro o cinco.
Al partir los tallos o las hojas se puede observar que fluye látex.
Pueden crecer en cualquier parte de la ribera de un río, tanto en la zona próxima a la orilla del mar como en las montañas de 2.000 metros de altitud.
La cerraja es una planta que puede florecer prácticamente durante todo el año.
Los frutos son muy pequeños, de color pardusco, y tienen la piel con numerosas arrugas muy finas.
La recolección de la planta se efectúa en otoño y se realiza por partes, siendo las hojas las primeras en ser recolectadas para pasar después a recoger la raíz.
Se almacenan en la sombra, donde se espera a que se sequen; después se airean las hojas y la raíz se expone rápidamente al sol.
Las hojas y tallos de la cerraja con…

Nemorosa

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La nemorosa (anemone nemorosa) es una planta herbácea de la familia de las ranunculáceas.
Tiene un rizoma horizontal muy ramificado, poco grueso, pero muy recio; de este rizoma arranca un frágil vástago florífero de aproximadamente 40 cm. de altura, con una sola flor en su extremo y 3 hojas salidas a un mismo nivel, muy segmentadas.
La flor está formada por un número variable de sépalos; tiene muchos estambres y en el centro de la flor se encuentran apiñados numerosos frutos minúsculos; estos tienen, cada uno, una sola semilla y están cubiertos por un fino vello.
Se cría en los bosques, donde forma colonias gracias a la extensa ramificación de su rizoma.
Florece al comenzar la primavera.
De la recolección interesan las hojas, flores y rizoma, pero sólo en estado fresco.
La composición de la nemorosa es similar a la de la pulsatila.
La sustancia más destacable que se puede recoger destilando esta planta es el anemonol o alcanfor de anemone. Este compuesto forma cristales incoloros, insolu…

Alcaparra

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La alcaparra (capparis spinosa)es un arbustillo zarzoso que arroja vástagos de hasta un metro de altura o más largos todavía, colgantes, con las hojas un poco gruesas y de contorno bastante redondeado. Las flores son muy bellas y vistosas; nacen de una en una en el encuentro de las flores con el tallo y están sostenidas por un cabillo regular. El fruto es carnoso, atenuado en la base y un poco ensanchado en lo alto; se sostiene en lo alto de un prolongado rabillo que arranca del centro de la propia flor.Se cría en terrenos calcáreos y arcillosos. Con fines medicinales se utiliza la raíz, la corteza y el capullo de la flor, de donde se obtiene la conocida alcaparra. La raíz se recoge en invierno, una vez que la planta ha finalizado su ciclo biológico. La alcaparra no es una planta medicinal en sentido estricto, aunque posee algunas virtudes terapéuticas. La corteza y la raíz son buenas para provocar la orina. Antiguamente se utilizaba mucho la corteza de la raíz para las enfermedades del…

Zamarrilla

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La zamarrilla (teucrium polium)es una pequeña mata que apenas alcanza los 60 cm. de altura. Es blanquecina o dorada, con muchos tallos erguidos; las hojas son opuestas, sin rabillo, también blanquecinas o amarillentas; las flores se encuentran aglomeradas en el extremo de los tallos. Toda la planta despide un aroma especial y sus hojas tienen un sabor ligeramente amargo, que se hace mayor en las sumidades floridas. De la recolección interesan las flores y las hojas, las cuales se deben recoger en la época de máxima floración. Una vez recolectadas, se ponen a secar a una temperatura no muy alta, pues de lo contrario se podrían descomponer los compuestos de utilidad médica. Es copnsiderada principalmente tónica y estimulante y se utiliza igual que otras especies del mismo género. Posee pequeñas cantidades de esencia y otras sustancias de menor interés. Como consumirla: en infusión hay que prepararla a partir de las flores y las hojas, poniendo en un litro de agua hirviendo 25 g. de sumida…

Equiseto mayor

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El equiseto mayor (equisetum telmateia) puede llegar a medir hasta 2 metros. Está formado por dos tipos de tallos: los primeros son rollizos y carecen de ramas, naciendo las hojas directamente en los nudos. En el extremo de estos tallos se encuentra una espiga de esporangios que contiene las esporas. El segundo tipo, al contrario que los anteriores, se encuentra muy ramificado y carece de esporangios. Se cría en lugares húmedos, preferiblemente en terrenos sin cal, al borde de arroyos, en barrancos, etc.Carece de flores y por lo tanto no se puede hablar de época de floración. Se recomienda que solo se utilicen los tallos que no tienen esporangios y son ramosos. Deben recolectarse en primavera y suelen desecarse al sol, almacenándolos posteriormente en frascos herméticamente cerrados para que no pierdan sus propiedades. El equiseto mayor contiene sílice y ácido aconítico como el resto de los componentes de su familia, ademas se puede encontrar ácido gálico, resina y sales potásicas. Es u…

Sabina

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La sabina (juniperus sabina) da nombre a un conjunto de especies del género juníperos, caracterizadas principalmente por tener pequeñas hojas a manera de escamas. Son arbustos de poca altura, siempre verdes. En el dorso de las hojitas hay unas glándulas cuyo contenido sale y brilla al exterior. De la recolección interesan las ramitas tiernas, aunque al tratarse de una planta tóxica la mejor forma de aprovecharla es emplearla simplemente como especie ornamental. Atención: es una planta tóxica que no debe usarse más que en determinados casos y siempre bajo estricto control facultativo. Las sumidades tiernas de sabina contienen cantidades elevadas de una esencia de color dorado pálido o a veces incolora. Si se comen accidentalmente, lo primero que se nota es un sabor dulce y resinoso, pero más tarde comienzan los efectos irritantes en labios y mucosa. Es una esencia que inflama labios y piel de manera notoria. Se considera planta abortiva, pero no porque ejerza ninguna acción específica sobr…

Retama negra o escobón

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La retama negra (sarothamnus scoparius)es un arbusto alto, leñoso y deshojado en sus partes bajas.Las ramas más jóvenes son angulosas y herbáceas, también con pocas hojas; las flores por lo general salen de una en una y tienen un vistoso color amarillo dorado; el fruto es una legumbre muy aplanada, prolongadamente velluda en sus bordes. De la recolección con fines terapéuticos interesan las partes aéreas, aunque algunas personas aseguran que la única parte de la planta que merece ser utilizada es la flor, ya que en el resto del arbusto solo se encuentra un alcaloide, la esparteína, de propiedades aún no muy claras. En todo el arbusto -tanto ramas como flores, hojas y raíz- encontramos un alcaloide líquido, de consistencia espesa y sabor bastante amargo, denominado esparteína, y tambien se encuentran otros dos alcaloides menos concentrados: sarotamnina y genisteína. Además de estos alcaloides también encontramos un glucósido y en los frutos algo de melanina. Las flores ejercen una acción…