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Mostrando entradas de marzo, 2011

Eucaliptus

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El eucalipto (Eucaliptus globulus Labill.) es un árbol que pertenece a la familia de las mirtaceas. Es un árbol de hasta 40 m de altura con una corteza gris plata. Las hojas juveniles son ovales o cordadas. Las hojas viejas son enteras, falciformes, coriáceas y con nerviaciones secundarias que se anastomosan cerca de los márgenes. Se pueden observar numerosas glándulas secretoras esquizógenas. Las flores son solitarias. El fruto es globoso y con 4 costillas.
Las partes que interesan son las hojas o cladodios.
Esta planta contiene aceite esencial (1.0-3.5%). Monoterpenos como eucaliptol (45-75%), mirteol, p-cimeno, alfa y beta-pineno, limoneno, geraniol, canfeno, carvona; sesquiterpenos; aldehídos como mirtenal.Flavonoides. Quercitrina, quercetina, hiperósido, rutina, eucaliptrina. Triterpenos. Ácido ursólico. Taninos (11%). Ácidos fenólicos derivados del ácido benzoico. Ácidos gentísico, protocatéquico, gálico.Ácidos fenólicos derivados del ácido cinámico. Ácido ferúlico. Floroglucinol…

Peonia

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La peonia (paeonia officinalis) es una planta ornamental que se caracteriza por sus tubérculos subterráneos y su tallo liso, ramificado y cubierto de hojas fragmentadas.
En el ápice de los tallos aparecen unas flores grandes y hermosas que pueden ser blancas o de color vino. El fruto es una cápsula que encierra brillantes semillas negras.Originaria del sudeste de Europa, por su gran valor ornamental se la cultiva bajo numerosas variedades, siendo las más apreciadas las de flores color rojo oscuro.
Para uso medicinal se recolectan las flores, semillas y raíces.
De las flores lo que nos interesa son los pétalos que se recogen a mano y que después se ponen a secar a la sombra, en capas finas, para que conserven su perfume y color; las raíces se arrancan en primavera, se trocean y se secan; y las semillas se recolectan cuando ya están maduras.
La peonia posee principios activos como el peonol, la peoniflorina, taninos, ácidos orgánicos y azúcares.
Ya se utilizaba con fines medicinales …

Nenúfar blanco

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El nenúfar blanco (nymphaea alba) es una planta vivaz que vive en zonas donde hay cantidad suficiente de agua, pero no de mucha profundidad; es también importante para su desarrollo que esta agua se encuentre inmóvil o que se mueva con mucha lentitud, como sucede en los estanques y aguas mansas.
Posee un rizoma rastrero que mantiene a la planta anclada en el suelo; de ahí la imposibilidad de su desarrollo en aguas profundas, pues el tallo debe ser lo suficientemente largo como para que sus grandes hojas y sus flores permanezcan por encima de la superficie del agua.
Posee unas flores grandes que pueden llegar a alcanzar los doce centímetros de diámetro; presenta una coloración entre blanca y sonrosada, tiene un cáliz de cuatro sépalos de forma alargada y color verde; la corola cuenta con unos veinte pétalos, los exteriores son más largos y anchos que el cáliz, haciéndose más estrechos a medida que nos adentramos en el núcleo de la flor, donde se encuentran los estambres -en gran cantidad…

Castaño de indias

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El castaño de Indias  (aesculus hippocastanum)pertenece a la familia de las hipocastanáceas, que comprende no más de 20 especies y que son propias de países templados y cálidos de Asia y América.Es un árbol de gran porte, fácil de reconocer por sus grandes hojas enfrentadas. El fruto del castaño de indias madura a finales de verano o en otoño.
En la corteza de las ramas jóvenes se encuentran unas sustancias llamadas esculina y esculetina, de sabor amargo.
También contiene taninos, saponinas y diversos elementos como calcio, potasio y fósforo.
La esculina y esculetina confieren a la planta propiedades venotómicas, que aumentan la resistencia capilar.
Además posee propiedades antiinflamatorias y controla la permeabilidad de los vasos, ejerciendo por ello una importante acción antiedematosa.
Asimismo posee una excelente acción vasoconstrictora, utilizada contra las hemorroides dolorosas ya que no solo calma el dolor sino que reduce progresivamente su volumen.
También resulta muy útil al red…

Estragon

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El estragón (artemisia dracunculus) posee unas hojas de grandes dimensiones y de un intenso color verde.Sus flores se reúnen en capítulos de forma esférica y coloración amarilla; se distribuyen a lo largo de todo el tallo, siendo más alta su concentración en el extremo superior del tallo.
En tiempos antiguos constituía un remedio muy apreciado contra uno de los peores males de la época: la peste.
Hoy día, gracias a la investigación, se ha conseguido la erradicación de esta enfermedad, por lo que su empleo ya no es necesario.
La esencia presenta más del 60% de un aceite esencial llamado estragol y también tiene en su composición sustancias terpénicas como ocimeno y felandreno, empleándose habitualmente como aperitivo en inapetencias y como antihelmíntico para erradicar parásitos intestinales.
También se utiliza en gastritis hiposecretoras, digestiones lentas y meteorismos gracias a su acción eupéptica, carminativa y espasmolítica.
Es un buen emenagogo, capaz de producir y regular la menst…

Tilo

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El tilo  (tilia platyphyllos) es un árbol de considerable altura que presenta gran cantidad de hojas que son más numerosas en la copa, lo que lo hace muy amplio.
Las hojas son dentadas, de perímetro irregular y acabadas en punta.
Las flores son amarillentas o de color blanquecino y se agrupan en inflorescencias sobre una bráctea membranosa. Desprenden un aroma sutil que es muy apreciado.
El fruto resultante es una cápsula de forma redondeada.
Para proceder a la recolección debe escogerse un día soleado y seco, cuando las inflorescencias estén abiertas.
Para su secado se retira la bráctea membranosa. El secado se hará lo más rápidamente posible.También se puede recolectar la corteza.
Las inflorescencias del tilo contienen mucílago, que actúa como emoliente.
También posee un aceite esencial con parnesol, que es un buen sedante y espasmolítico, por lo que está muy indicado en situaciones de nerviosismo, ansiedad e insomnio. Además presentan flavonoides como los tilarósidos, que le confieren…

Cardo mariano

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El cardo mariano (silybum marianum)es una planta muy vigorosa y decorativa, que puede alcanzar una altura de metro y medio. Tiene una gruesa raíz ramificada que da lugar a una roseta de hojas ovaladas, de 30 cm. de largo, rodeada de dientes irregulares y espinas coriáceas, verdes y brillantes, recorridas por nervios blancos.
Las flores tienen color de rosa y los estambres interiores están soldados en un solo haz.
Se cría al borde de senderos y carreteras.Se reproduce por medio de los frutos, que se llaman aquenios; éstos se siembran en otoño directamente en la tierra.
La germinación tiene lugar una semana más tarde.
Lo que interesa con fines medicinales es el aquenio (fruto).
Loa aquenios contienen aceites, albuminoides, taninos y un principio amargo.
Además, en su composición también encontramos flavo-lignanos como la silimarina y otros compuestos afines.
Tiene acciones aperitivas, colagogas, acción protectora sobre el hígado, acción digestiva, diurética y antipirética.
En el cocimien…