Efedra fina

La efedra fina (Efedra fragilis) es una planta que crece en forma de mata y puede llegar a alcanzar un metro de altura.
Se cría en zonas cálidas, en peñascos principalmente.
Durante la época de la floración, en la efedra masculina aparecen unas flores muy pequeñas, con seis estambres cada una.
Las flores de la efedra hembra son similares; solo hay una o dos por cada ramillete y tienen tres parejas de hojas a su alrededor, estas hojas son muy pequeñas y están colocadas de forma opuesta.
Lo que interesa principalmente para su recoleccion es el tallo.
Si la planta se recoge en otoño puede contener un 1,5% de alcaloides; si se hace en primavera, apenas contiene.
El principal componente de la planta es la efedrina, que es una sustancia muy parecida a la adrenalina que es una hormona de orígen animal.
Otros componentes de la efedra fina son la pseudoefedrina, la metilefedrina y la metilpseudoefedrina.
La efedrina es muy activa y produce el estrechamiento de los vasos sanguíneos. La acción de este componente no se modifica en el aparato digestivo, por lo que es admisible su administración por vía oral.Es también capaz de dilatar la pupila, propiedad que comparten otras plantas de la misma familia.
No es aconsejable utilizar la planta de forma casera debido a sus efectos, es preferible utilizarla bajo estricto control médico, pero es muy normal cocer los tallos jóvenes de la efedra fina y utilizarlo en casos de reúma o asma.

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